Se spune că pînă la urmă sistemul ăsta solar s-ar putea să aibă 9 planete şi nu 8, chiar dacă Pluto a fost redus la stadiul de planetoid. Motivul este o planetă bine ascunsă în norul Oort, adică o sferă cu raza de un an lumină format din milioane de obiecte planetare de mici dimensiuni (bolovani sau gheaţă aflate la o temperatură foarte apropată de zero absolut). El este în direcţia celei mai strălucitoare stele din constelaţiile din sus, Alpha Centauri (aflată la 4 ani lumină de sistemul nostrur solar).

Cercetătorii bănuiesc de ceva vreme (12 ani) existenţa unei planete de patru ori mai mare ca Jupiter, tot un gigant gazos, pentru că o parte dintre corpurile cereşti aflate în norul Oort care au fost smulse din locaţia lor de către mareea galactică nu s-au mişcat aşa cum ar fi trebuit. Traiectoriile acelor meteoriţi şi comete au fost influenţate de către ceva, foarte probabil gravitaţia unei planete. Ipoteza are un punct slab: teoriile conveţionale susţin că giganticul gazos ar fi trebuit să disloce de asemenea comete din interiorul norului, nu doar să modifice traiectoriilor obiectelor aflate deja în mişcare… dar asemenea comete nu au fost observate.

Informaţiile despre această posibilă planetă din sistemul nostru solar sînt încă în curs de procesare., se spune că vor fi făcute publice nişte rezultate în luna aprilie. Momentan se ştie că temperatura planetei este de -73 de grade Celsius şi că este la o distanţă de 15 mii de ori mai mare decît distanţa dintre Soare şi Terra (= o unitate astronomică) şi de 375 de ori mai departe de Soare decît Pluto. Doar Uniunea Internaţională a Astronomilor va decide dacă ea va fi considerată a noua planetă a sistemului sau nu. Principalul argument împotriva acestui lucru este că, foarte probabil, Tyche s-a format în jurul altei stele şi ar fi fost prinsă ulterior în cîmpul gravitaţional al Soarelui. Uniunea ar putea alege să creeze o categorie complet nouă pentru Tyche.

Denumirea vine din mitologia grecească: Tyche era zeiţa responsabilă de destinul oraşelor, a fost ales acest nume din cauza unei ipoteze mai vechi, acum abandonată de majoritatea astronomilor, că Soarele ar putea face parte dintr-un sistem binar cu un companion, denumit Nemesis, care ar fi putut fi responsabil de extinţiile în masă de pe Terra. În mitologie Tyche era sora bună a lui Nemesis.

Mai multe informaţii despre acest subiect apar în articolul de pe independent.co.uk (evident, în engleză).

 

Articol preluat de aici.